Desarrollo de un producto saludable a base del alga altoandina Cushuro (Nostoc sphaericum) a través de la metodología de Design Thinking para niños de la ciudad de Arequipa

Resumen
La presente investigación está centrada en dar una alternativa frente a los escases de snacks saludables dirigidos a un público infantil entre los 6 y 12 años de edad en el mercado de la ciudad de Arequipa, haciendo uso de la metodología del Design Thinking para el desarrollo de un producto con alto valor nutricional a base del alga altoandina Cushuro para aportar a la nutrición de los niños en Arequipa e innovando con un producto nuevo en el mercado. En la investigación se plantearon diferentes objetivos dentro de los cuales están estudiar la metodología del Design Thinking y las propiedades del cushuro, determinando la disponibilidad y accesibilidad de éste, como materia prima para el desarrollo de un snack saludable, además explorar el contexto actual del consumo de este tipo de snacks por parte de niños en la ciudad de Arequipa y lograr diseñar un prototipo a nivel TRL 6 cercano a condiciones reales utilizando el Desing Thinking para su posterior evaluación con la última fase de testeo de la metodología utilizada. Para esto se realizó una investigación de tipo aplicativo descriptivo, con un método mixto ya que se consideró recolección de información de manera cualitativa y cuantitativa a través de fuentes primarias y secundarias, haciendo uso de diferentes herramientas involucradas con el desarrollo de las 5 fases del Design Thinking. Finalmente, como resultados se logró el desarrollo de un snack saludable a base de cushuro que del cual se ha obtenido que es un producto con altos beneficios para la salud de los niños, versátil debido a sus características y que está disponible para usarlo como materia prima en una producción a gran escala. Asimismo, mediante la búsqueda de data de la situación actual de consumo de snacks, se obtuvo que al mercado arequipeño le interesa adquirir snacks saludables con ingredientes nuevos y nutritivos lo que complementa los resultados del focus group realizado en esta investigación, donde mayoría de niños aprobaron el producto.
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